第21章 竞争与不完全竞争

 《萨谬尔森《经济学》批判》

  如果说完全竞争是排除竞争的虚假概念,那么与此相应,不完全竞争也是虚假概念。这里的关键是如何定义竞争。

  竞争是个人、企业或集团、组织追求自身利益最大化的行为。企业竞争毋庸多言。个人间的竞争也无所不在,收入的竞争,权力的竞争,资源占有的竞争,学历的竞争,信息的竞争,甚至情人的竞争,嫔妃争取皇帝宠幸的竞争。连生活细节都充满了竞争,说话的方式、风格、眼神、动作,衣服、鞋、领带、化妆品,食物、饮料、烹调技术,居室的大小、朝向、位置、装修、家具,无一不是人们竞争的对象,也无一不体现着一个人的竞争力。

  问题是,怎样才算个人或企业的利益最大化呢?利润最大化吗?初中生如果寻求利润最大化,就应该辍学,去打工赚现钱。如果继续上学,则是寻求竞争力最大化。竞争力最大化意味着在长达十几年、甚至几十年时间里没有收入,只有资金、时间、精力的付出。辍学的小学生、初中生就像小本经营的杂货店,无力继续投资,只好赚点现钱;硕士生、博士生就像大公司,经验长期积累,拥有专门技术和知识,利润丰厚。事实上,人的一生充满着这样的选择。大学毕业找工作时有三类选择,一类是继续积累型,很辛苦,收入很低,但知识、技能、经验、信息在积累,如读硕士、博士,或创业办公司;一类是边回收、边积累型,收入低一些,但有积累,例如在实验室搞研究;一类回收利润型,收入高,但没有新技术或知识的积累,例如做程序员。做官的人也知道,每一级都可以回收利润,以权换钱,但小权只能换小钱,大权才能换大钱,而要掌握大权,就得克制一点,不要贪小财,享小福,而要善于钻研为官之道,编织权力网络,积累权力资本,甚至必要时得以钱换权。积累的时间越长,就越具有垄断性地位,行业壁垒就越厚,垄断利润也就越高。如做大官,拥有专利,成为大公司的CEO,成为学界泰斗。凡是最终成为政、商、学、研各界精英的,大都在重要选择关头都更注重积累,更注重竞争力的提高,而不是寻求利润最大化的。从静态来看,竞争力的提高会妨碍利润最大化;从动态来看,竞争力的提高才能保证长久的利润最大化。因此,追求长远利益最大化的人必然追求竞争力的提高,注重短期利益最大化的人才会寻求利润最大化。

  个人如此,公司也一样。在激烈的市场竞争中,凡是按照微观经济学模型追求利润最大化的企业,都是长不大或者甚至会倒闭破产的企业;凡是“宁要份额,不要利润”地寻求竞争力最大化的企业,才是有可能成为跨国公司的企业。当然,如果竞争不激烈,例如在清朝开银行或钱庄,在汉朝开纺织厂,或者中国改革开放前期办乡镇企业,利润和竞争力也都可以得兼。更进一步推论,在竞争不激烈时,虽然有丰厚的利润,但应该及早为竞争激化做准备,或者降低成本,或者提高性能和质量,或者预留部分资金应对未来的价格战,而不是一味地享受,甚至不是一味地扩大再生产。1990年代初,中国摩托车行业竞争尚未激化,利润丰厚。但到1990年代中期情况就发生了根本变化,原有厂商不断扩大再生产,新厂商不断进入,价格战一再爆发,新老厂商都被拖瘦拖垮,只有那些拥有新技术、高质量和低成本(这些都是企业的核心竞争力)的企业才能有赢利。

  由此可见,在激烈竞争中,竞争者的利益最大化可以进一步提炼为竞争力最大化。这是竞争者的目标。

  什么是竞争力呢?竞争力其实是不可替代性,不可替代的程度越高,竞争力越强。体力劳动不可替代性低,故体力劳动工资低。博士硕士不可替代性高,故其收入就高。微软视窗的不可替代性最高,故微软公司享有超级利润,街头杂货店不可替代性最低,故收入仅能糊口。这是一般而论。在具体情境中,例如大企业财务主管的不可替代性甚至高过负责生产经营的主管,因此财务主管的实际收入会高于生产主管。名律师在重大案件中的不可替代性高于国家实验室的高级研究员,因此其收入也更高。

  有人可能会想,垄断不就是不可替代吗?这两者是什么关系呢?

  需要说明的是,萨缪尔森教科书中的“垄断”是完全竞争的对立面,由于完全竞争不存在,故“垄断”也不存在。萨缪尔森定义的“垄断”是:“单一的出售者完全控制某一产业”(P127)。该定义没有对单一出售者的范围限制,因此只能理解成全球;又没有对产业范围准确界定,因此我们只能按常规理解成生产一组相近产品的行业。这样,如果严格按照其定义的话,甚至迄今为止都没有过“垄断”。最接近在全球范围完全控制某一产品的微软公司也达不到“垄断”,操作系统有Linux与它竞争,浏览器有Netscape与它竞争。如果把产品扩大成软件产业,则“垄断”更无从谈起。问题是,并不需要单一的出售者完全控制某一产业,只需要在特定条件下购买者无可选择或选择成本很高,购买者会就感到强烈的垄断。在时间和空间的限制下,购买者所面对的经常是单一出售者,克服时空限制需要付出代价,这部分代价就可以成为垄断利润;在特定需求的限制下,购买者并不是可以任意购买一个产业的任一产品,而是购买其中一种特定规格、性能、质量的产品,这一特定产品就可能是独家供应的,这时购买者就感觉到垄断。事实上,迈克尔·波特的全部企业竞争战略的要害就在于利用、制造、巩固并加深垄断,并且借着这一地位索取高价。十九节中所提到的种种行业进入壁垒都是垄断因素。

  因此,我们可以说,垄断是在特定情境下的商品或服务的不可替代性。某一企业、商品或服务的不可替代程度越高,垄断程度就越高,利润就越大。某一城市公用设施的独家供应是垄断,专利是垄断,一条航线上只有一家航空公司是垄断,大城市中心方圆五公里之内的独家五星级饭店是垄断,乔丹的投篮动作是垄断,麦当娜的形体是垄断,帕瓦罗蒂的歌声是垄断。垄断其实无处不在,只是垄断程度有高有低,或不可替代性有高有低罢了。在日常生活中,当你的家人半夜得急病,而你到处找医院时,你会感到垄断;当你乘火车抱怨盒饭奇贵时,你会感到垄断;当你要给孩子找一所好中学时,你会发现垄断;当你习惯于去高档商场时,你会发现垄断;当你用熟了WORD时,你会发现垄断。

  那么垄断和竞争力是什么关系呢?它们都是特定情境下的不可替代性,是从不同立场出发对同一事态作出的不同判断。设想买卖双方,当卖方处于不可替代位置时,卖方所感受的是自己产品的竞争力很强;而买方则会认为卖方是处于垄断地位;这是卖方垄断,也是人们比较熟悉的垄断类型。当买方处于不可替代位置时,买方感到自己竞争力很强,而卖方则会认为买方处于垄断地位;这是买方垄断,例如招标,又例如通用汽车公司与其协作配套厂之间的关系,通用汽车公司可以最大限度地压低配套件供应价格。换言之,当一方认为自己竞争力很强时,另一方就会认为对方垄断程度很高。

  垄断和竞争是一对矛盾,要在竞争中获胜,就必须利用甚至构造特定情境下的垄断地位,特定情境的范围越宽,垄断面越高,不可替代性越强,垄断地位越高,竞争力越强;而要拓宽垄断面,加固垄断地位,就必须进攻对手的薄弱环节,蚕食对手的地盘。恰如交战,垄断是盾,竞争是矛;垄断是坦克的厚装甲,竞争是坦克的火炮;垄断是深沟壁垒,竞争是地道炸药;垄断是十面埋伏,竞争是出奇制胜。垄断和竞争都是服从于追求个人利益最大化的总目标。虽然竞争的结果是垄断程度越来越高,但垄断仍然是暂时的、有条件的,而竞争是永久的、无条件的,因此也可以把垄断看成竞争的手段,而竞争则等同于追求个人利益最大化。最高的垄断程度是某一企业或个人对全球范围的全部产品拥有不可替代的定价权,显然这在历史上从来没有出现过,在今后也永远不可能出现。中国古代的皇帝曾经接近过享有绝对垄断权力,但一是局限于中国,二是并不可以任意妄为。那些横征暴敛(相当于垄断性高定价)的皇帝往往很快就被农民起义和贵族豪绅的讨伐赶下台。希特勒曾经竞争过全球垄断权,很快被其对手联合剿灭。美国现在也想垄断全球事务,但总还得有所舍弃,有所遮掩,还得要有人帮忙,不能随心所欲,这才要研制国家导弹防御体系。但是,这条追求无限权力之路很可能就是美国的绞索。

  其实,任何商业人士恐怕都懂得垄断和竞争的辩证关系——无非没有这样去概括罢了,因为这是他们生存的需要。经济学界也有人曾经接近过这一不是奥秘的奥秘,如爱德华·张伯伦的《垄断竞争》,琼·罗宾逊的《不完全竞争经济学》。张伯伦甚至认为,厂商是靠广告和各种各样的推销术划分它们的产品和操纵产品的需求来不断地努力实行垄断的。然而,这一事实在意识形态上的挑战性把张伯伦吓坏了,他并没有由此深入研究垄断与竞争如影随形的关系,而是忙着论证垄断竞争对生产者和消费者都有利,即把它纳入到斯密逻辑中。萨缪尔森把张伯伦的“垄断竞争”作为不完全竞争的类型来介绍:垄断竞争“是指一个产业中有许多卖者生产具有差别的产品。……例如在汽车业中,这些重要的特征就包括型号、性能、节油功能以及安全性等。……垄断竞争的典型例子是零售汽油市场。你可以去光顾当地的埃克森公司加油站,尽管它的价格要稍高一些,但因为它正好在你上班的路上,你也就接受了。”这不正是“在特定情境下的商品或服务的不可替代性”吗?

  遗憾的是,萨缪尔森并没有从中认识到垄断竞争才是真实的竞争,而他所钟爱的“完全竞争”则是完全虚构。

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