潜力无穷

 《财富第五波》

留心DNA
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  人体细胞不停地更新替换,大多数保健行为的目的,就是希望每一个细胞都能适当地吸收组织再生所需的原料——蛋白质、维生素和矿物质。
  但人生到了某个阶段,“有些东西”会告诉人体器官的每个细胞停止再生,于是造成人体老化、生病和最后的死亡。有时候,即使细胞或器官并未因为生化因素而变坏,“有些东西”还是会告诉器官内不正常的细胞大量复制,破坏器官的正常功能。今天,我们已经知道这个“东西”是生命基因码庞杂指命中的一项,称为去氧核糖核酸(deoxyribonucleic acid),或是DNA,DNA是存在于所有细胞的一种有机化合物,含有遗传特征和复制的基因码。

  留心DNA

  基因码是一部由三十几亿不同字母组成的人体“教科书”,完全用四个字母(A、T、C和G)写成,没有空白或标点符号。我们现在所称的DNA物质,早在1869年即已被发现,20世纪下半叶才证实其在遗传的角色,本世纪初科学家才完全拼凑出人类基因的图谱。

  从长远来看,认识并能操控这些基因码,是保健产业最令人期待的发展。

  我们只要用简单的设备,从口中轻轻一刮,就可以检验一个人的DNA,并借此预测罹患某种疾病的机率。不久之后,科学家应该可以根据最近完成的人类基因图谱,预测一些非外力因素(例如节食和运动)所造成的疾病和症状。

  科学家冀望在2010年以前,这类的基因检测能普及化。往后几年,保健经销商就可以根据检测的结果,推荐大家维生素或补充品的相关疗法。

  例如,一个人的基因如果容易罹患骨质疏松症,年轻时就应该直接摄取钙质补充品。或是一个人的基因容易罹患前列腺的毛病,也可以即早服用锯棕榈。

  保健企业家,尤其投身健康食品和膳食补给品的人,如能率先留心DNA相关新兴科技的发展,将能让自己的事业一飞冲天。

  近来,随着技术的进步,科学家正研究所谓的基因干扰(genetic intervention),即对容易罹患疾的损害基因进行矫治或修护。虽然维生素和补给品的用途,或许会被这种技术取而代之,但是科学家认为在数十年内,利用基因干扰治疗各种疾病,恐怕不大容易。

  往后的几十年,人体的基因码和其所造成的老化现象,将持续带动保健产品和服务永无止境的需求。如果基因研究有突破性的发展,任何一项延缓老化的保健产品和服务,将造成更多的保健需求。因为满意的消费者希望维持更健康的容貌和感觉,而且寿命延长后,将消费更多的产品和服务。

造福人群的机会
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  本书花不少篇幅介绍一些保健企业发迹致富的策略,以及告诉你如何汲取成功的经验。但当你发财之后,社会上仍有些事情比增加银行存款更重要。

  经济上,一般人常以金钱和人口数字指出现代人缺乏保健的概念。美国每年的医疗费用约1.5兆美元,占国民所得的七分之一。而将近7700万的美国人,或27%的人口属于病态肥胖。1.84亿的美国人,即61%的人口属于超重和不健康。这些数字过去几十年间呈现倍数成长,仅仅过去5年就上升10%。

  这7700万肥胖人士,代表的是生命的虚掷。他们缺乏精力,无法充分享受人生、工作和家庭的乐趣。他们大部分的人生都浪费在和疾病纠缠,却只是治标不治本,只能让他们恢复工作的能力,并继续消费不健康的食物和疾病的产品和服务。

  美国有1.7亿的人不属肥胖但超重,这些人因为营养失调而经常疲倦、紧张、头痛、精神不济和肌肉无力。当他们求助于医药时,得到的答案往往是:这是老化的常见症状。

  当然,这些不幸的人遇上你和你的保健事业,情况将为之改观。

  当你每天外出推销保健产品和服务时,所传达的讯息比推销的产品或服务更重要。当你大肆宣扬保健产品的功效时,等于告诉消费者可以掌握生活并开始走向保健之路。

  一般而言,消费者决定购买一项新产品或服务之前,心中大概已经兴起过两次要买的念头,但没有立刻采取行动,不久就忘得一乾二净。所以,产品的曝光率要高,让消费者留下深刻印象,才会在第三次决定购买时付诸行动。因此,广告公司促销新产品时总是事先告诉广告主,除非产品广告的音量够大,否则消费者不会上门。

  你每次向潜在保健消费者传达保健讯息时,就算他对你个人的产品或服务反应冷淡,但每讲一次,就更接近让他作出有利保健的决定。从保健的立场而言,所有的保健企业人士都是有志道同的伙伴。所以即使你表面失败,但事实上却是让这位潜在的保健消费者渐渐地接受保健,作出改变人生的决定。

  正如第二章中所言,一旦你成功的说服某位消费者试用保健产品,并且产生正面的评价时,他们就会变成如饥似渴的消费者,要求更多的保健产品和服务。

  希望你立刻起身投入保健事业,成为这个伟大产业的先驱之一。愈早开始,潜在的收益就愈大。但如果你立刻付诸行动,却不能有立竿见影的成效时,往往失望之情也愈高。其实,许多消费者才刚刚第一次体验保健的妙用,并因而消费更多的保健产品和服务,庞大的保健消费群正在蕴酿成形当中。说不定你的产品或服务将来炙手可热,但你却因为看不到短期内消费人口遽增而半途而废。

  一旦你的产品或服务略有小成,一定要有坚忍的毅力和财务的资源,推广给更多的潜在消费者。然后累积足够的客观数据,对结果深入剖析,以决定自己保健事业的方向。

  数学上有所谓“频率”(frequency)的概念,也就是个别事件并无脉络可寻,但事件经过一段时间累积后,的确有一套发展模式。许多新兴企业家往往难以掌握其中的精髓。兹以下例子说明频率的观念。

  投掷硬币10次并记录结果。你会很诧异地发现,正面(或反面)出现的机率是80%到90%,而不是想象中的50%。投掷同一枚硬币100次之后,你会发现正面或反面出现的次数是47%到53%。因此,没有必要因为一件事的结果而沮丧失意。累积足够的事件或频率,分析后的结果比较具有参考价值。

  你的保健产品或服务的销售策略成功的机率也许是50%,但最初10个潜在客户中却有8或9个会失败。相反地,你也可能在最初就大有斩获,却扩张太快,来不及思考作必要的策略调整。

  如果你的伙伴心灰意冷,准备放弃,而你仍然无法以频率的观念说服他时,千万别灰心。因为即使像爱因斯坦这样的天才,也很难理解这个观念。

  我的父亲是位虔诚的教徒,坚信惟有上帝是万物的真理。他逝世于癌症,认为自己的病状和社会的经济问题,都是因为人类糟蹋上帝赋予我们的工具,即使病危之际也从未动摇此信念。他坚定相信,套用爱因斯坦的一句话:“上帝不会和宇宙掷骰子。”(God does not play dice with the universe.)

  虽然父亲很欣赏这句话,但爱因斯坦这句话实际上犯了很大的错误。爱因斯坦当时正研究所谓的统一磁场理论(unified field theory),用来解释宇宙万物间从最小的电子到最大行星的运作模式。他主导这项研究时,认为个别的原子粒子绝不会像骰子一样的随机移动,如果观察的频率够多的话,就会发现粒子的运动遵循既有机率法则。

  今天,不管是核能或个人计算机万物的运转,都可以用基本粒子行为机率为基础的量子力学加以解释。爱因斯坦没有想到上帝不但发明骰子,还创造频率的观念,让我们了解骰子的运作模式并根据结果作决定。

  身为一位经理人、教师、父亲和业余的神职人员,经常有年轻人问我,为什么辛苦努力的付出却得不到回报。我试着安慰他们说,我也经常有挫折感。虽然上帝创造一个井然有序的世界,但同时也创造没有绝对规则的世界(也就是机率)。我相信上帝这么做,是希望藉由创造一个不断挑战的世界,增强我们的信仰。这个世界不会事事称心如意,但只要不气馁,持之以恒,成功可期。

  财富后面有只看不见的手

  我在1996年着手本书的相关研究时,并不期望找到解决保健需求的圆满答案。虽然世界对抗饥荒与种族歧视有长足的进步,却认为我们的健康面对“疾病”的反对势力时,简直束手无策。

  我悲观的理由在于国民的不健康是社会上最强一股势力所造成的:经济。凯恩斯曾经说过:“经济学家的理念比一般认知的影响力更大。事实上,这个世界由少数人所主宰。有些务实派的人自以为不受任何知识的影响,却通常是一些已过世经济学家的奴隶。”

  肥胖、超重和不健康的国民,曾经是1兆美元食品业和1.5兆美元医疗业共同经济利益下的奴隶。2001年,当我知道保健产业已经突破2000亿美元,在2010年以前迈向1兆美元大关时,我可以预见疾病所制造出来的经济问题,必须靠保健产业的经济解答。

  亚当·史密斯(Adam Smith)在1776年出版的《国富论》(The Wealth of Nations)中描述个人放任追求利益,将直接提升整个社会的福利。史密斯钻研经济体运作的模式愈深,愈深信他所谓“一只看不见的手”将引导个人的行为朝向增进社会的财富迈进。虽然史密斯在当时是位激进的科学家,避免使用上帝这个字眼,但我们阅读原文时,史密斯显然知道谁在操弄这只看不见的手。

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