第五章

 《国画》

  朱怀镜回办公室上班几天了,好像不太习惯,坐了不久就想打瞌睡。这时刘仲夏微
笑着进来,将门轻轻虚掩了。朱怀镜就猜到刘仲夏一定是有什么神秘的事情同他讲了,
就客气地请他坐。刘仲夏在他对面的桌子前坐下,身子尽量往前面倾着,轻声道:“怀
镜,刚才人事处揭处长他们找我,主要是了解你的情况。”刘仲夏说到这里,停了一下,
意味深长地望着朱怀镜。朱怀镜就猜到是怎么回事了,心头不禁一喜,背膛上发起热来。
却不好说什么,只是笑着哦哦,等待刘仲夏接着说下去。刘仲夏说:“怀镜,同你共事
这几年,我对你很佩服。揭处长他们了解得很细,我也就全面而客观地介绍了你的情
况。”朱怀镜一脸真诚说:“说真的,这几年是我工作最愉快的几年,这主要是同你合
得来。”刘仲夏谦虚了几句,又含蓄道:“今后不要忘记兄弟们啊!”刘仲夏没说破,
朱怀镜也只得装糊涂,含混道:“我俩永远是兄弟啊。”刘仲夏笑笑,说当然当然。
  正扯着,电话响了,朱怀镜一接,竟是李明溪,他便笑着骂了起来,说:“你这疯
子,这么久没有你的消息,我以为你失踪了呢!去北京了吗?哦哦,回来了?怎么样?”
李明溪说:“你有空过来一下吗?我不太愿意去你那里。”刘仲夏见他的电话一时完不
了,就扬扬手告辞了。朱怀镜也扬扬手,再对着电话说:“我下班过来吧。”
  朱怀镜看看手表,见离下班还有半个小时,心里便急得慌。他给玉琴打了电话。他
已有好几天没见着玉琴了。从荆园宾馆回来那天起,他再没有去过玉琴那里。那天凌晨,
他俩早早就醒来了,再也没有睡意。玉琴知道他要回去了,情绪不怎么好。他不知怎么
安慰她,只是抱着她亲吻个不停。玉琴的双臂和双腿紧紧缠着他,泪流满面,说:“我
不是不知道会有这个时刻,没有必要回避现实。我应该清楚,我俩的爱情是不正常的,
所以就不可能像正常人那么过。我既然爱你,就该听凭你来去自由。”朱怀镜听了这番
话,只觉得五脏六腑一古脑儿绞在一起。眼看着时间不早了,他想起身离开,脸皮却像
结了冰,硬硬地生动不起来。玉琴送他到门口。下了楼,寒风一吹,似乎一切都真实了。
  电话响了,玉琴已在外面等着了。朱怀镜整理了一下头发,拉上门出来了。走出办
公楼,见玉琴的车就停在不远处。玉琴从里面开了车门。他一低头就见了笑吟吟的玉琴,
不禁浑身发热。他偏头望着玉琴,见她今天脸色比平时更加红润。朱怀镜伸手摸摸玉琴
的手。玉琴不说什么,只是笑笑,抽出手开了车。车出了大院,朱怀镜说:“找个地方
吃些东西吧。我那朋友是个疯子,我俩不自己吃了饭去,说不定会饿肚子的。”两人随
便吃了些东西。朱怀镜吃得快些,吃完了就望着玉琴。
  一会儿就到了美院。两人上了楼,一敲门,一头乱发的李明溪拉开门出来了。朱怀
镜说:“玉琴,这位就是我向你多次说起的李明溪先生,著名画家。这是玉琴,我的朋
友。”玉琴对李明溪说声你好,就伸过手去。李明溪却没有握手的意思。玉琴的脸立即
红了起来。朱怀镜忙笑道:“玉琴,你别同他握手。他那手脏兮兮的,别把你的手玷污
了!”朱怀镜这么一玩笑,玉琴就不再尴尬了,只文静地笑着。李明溪就看看自己的手,
嘿嘿着,也不叫人坐,朱怀镜就说:“玉琴你自己找块稍微干净些的地方坐吧,他不会
请你坐的。这一套他还没学会。”玉琴左右看看,实在找不出一个可以坐的地方,就说
没关系,依旧站在朱怀镜身旁。
  李明溪说:“这回上北京,该见的人差不多都见着了。只是黄老先生去意大利了。”
他说着就拿了些字画出来,都是当今中国画坛名家送他的,上面题了些褒扬或勉励李明
溪的话。朱怀镜知道这些都是宝贝,不禁啧啧起来。等朱怀镜欣赏了一会儿,李明溪又
取了一幅画来,说:“这是吴居一先生格外开恩,邀我合作的一幅画,又送给了我。”
吴居一是当今中国画坛最响亮的名字,他的画在市场上是天价。只见李明溪展开的画题
为《寒林图》。画的是一片落了叶的寒林,或三五棵杂然丛生相对如闲士,或孤零零一
棵背林而立,独显傲骨。而远景则森然如墨,直达天际。画的虽是寒林,却并不显得萧
索或落寞。旁有吴居一先生题款:寒林有佳木,树树风骨,枝枝冷峭。后生明溪君,画
风卓然,性情怪异,憨态可爱。老夫奇之,邀与同作寒林图共娱尔!一旁又有李明溪的
几个字:学墨吴老先生。朱怀镜边看边倒抽凉气,直说了不得了不得。李明溪也有些得
意,说:“正好碰上吴老先生高兴,不然我只怕望他的背影都望不见。不想却有幸同他
共作一幅画了。”朱怀镜见他这情态,就调侃起来:“说得谦虚,实际上是忘乎所以。
可见吴居一先生错看你了。老先生以为你是这寒林中的某棵树,天性自然,其实你也是
个俗人。”玉琴不知道他们在一起总是这么你说我我说你的,就偷偷捏捏朱怀镜。朱怀
镜却说:“你不知道,他这人整天像个梦游的,要我说说他才清醒。”朱怀镜这么一说,
玉琴倒红了脸。李明溪却只是笑,不还朱怀镜的嘴。两人接下来就聊画展的事,朱怀镜
好像比李明溪还在行些,说出一套一套的策划意见。李明溪只是木然点头。
  朱怀镜突然问起:“你为柳秘书长作的画怎么样了?”李明溪说声弄好了,就取了
来。展开一看,是幅山水。朱怀镜先不看画怎么样,只隐约觉得这幅画比送刘仲夏的画
幅要小些,就问了李明溪。李明溪听了这话,立即瞪圆了眼睛,说:“我说你是外行你
就是不承认!欣赏画连个高下都不知分,只看画幅大小。”朱怀镜笑道:“你说得太对
了。欣赏画我是外行,但应付官场你是外行。一般的人哪知你画作水平的高低?只看画
幅大小。柳秘书长明明见过了你送刘仲夏的画,却见你送他的画还小些,肯定就不舒
服。”李明溪哭笑不得,说:“官越大送的画就要越大,这真滑稽,我今后再也不给当
官的送画了。”朱怀镜正经说:“今后就不要管了,先送好这一次再说吧。太拖久了也
不好,你有没有现成的,有现成的就随便挑一幅吧。”李明溪无可奈何的样子,说:
“已裱好一部分,由你挑好了。”他说罢就到角落的柜子里抱了一堆来。朱怀镜只拣画
幅大些的抽了几幅,展开来斟酌片刻,选了一幅,也是山水。李明溪就取笔在上面题了
字:请柳秘书长雅正云云。题罢搁笔,李明溪笑道:“选画只认大的,你是狗吃牛屎,
只图多!”朱怀镜不理他,只说:“明天晚上八点钟,你到我办公室来,我俩一道去把
这画送了。”李明溪不想去,朱怀镜说:“你不去,人家说为你办画展,连你的面都没
见着,还说你架子大哩!明天把头发理了,我替你出钱都可以。你不可以这个样子去见
领导啊!”李明溪就恐怖地笑笑,很为难地答应了。朱怀镜就起身告辞。临走又想起什
么,说:“原来画的那幅,也一并送他算了,反正你题了字是送他的。”
  朱怀镜和玉琴出来下了楼,李明溪只站在楼上朝他俩笑,手也不知招一下。玉琴说:
“你这朋友也真有意思。他虽说不懂世故,但我看同这种人打交道,一定很安全。”朱
怀镜很有感触,说:“是啊,像这么率真可爱的人,如今真的难得了。”玉琴问:“你
和他不是一个地方人,又不是同学,又完全是两种不同性格的人,很难想象你们怎么成
的朋友。”朱怀镜笑道:“人生在世,有很多事是偶然的,人们不理解它,就说是命运。
就说你我,是偶然还是命运?”玉琴侧过脸望他一眼,说:“我问你和李明溪间的事,
你就说到我们俩了。不过有时我也愿意相信我俩的爱情是顺乎天意的,这样心里踏实
些。”
  到了龙兴大酒店,玉琴没有让朱怀镜先下车,径直把车开去车库。放了车,玉琴便
挽了朱怀镜。两人得走过酒店前面的停车场,这里灯光明亮,朱怀镜有些怕见熟人,但
又不好挣脱玉琴,只得硬着头皮同她相依相偎地走。走过停车场,前面有两条路可以走,
一条是大路,两边路灯很亮,一条是小路,从林间婉蜒而过,幽暗僻静。朱怀镜想让玉
琴走小路,但玉琴却牵着他走大路。玉琴一路说着话,很高兴的样子。走过这段路,拐
了个弯,就到玉琴屋子后面了。这里过路的人很少,朱怀镜心里就放下了。庆幸刚才没
有碰上一个人。玉琴却突然停了下来,抱住朱怀镜,脸儿直往他的怀里钻。两人便拥抱
着亲热了一会儿。
  上楼进了屋,玉琴又扑进他的怀里。朱怀镜便凑嘴去亲她,玉琴却用手拦了,笑着
问:“你猜猜,我刚才在下面为什么突然想拥抱你?”朱怀镜说:“这还用猜?你想我
啊!”玉琴说:“谁想你?我是奖赏你啊!”朱怀镜一脸糊涂。玉琴把脸柔柔地贴了过
来,说:“你不知道,我今天有意挽着你从灯火通亮的地方走过,就是想看你敢不敢随
我走。”朱怀镜抱起玉琴坐到沙发上去,说:“我巴不得天天同你一起走啊!”两人几
日不见,这会儿便都颤抖不已,正要死要活的,朱怀镜的手机突然响了。玉琴便呻吟着
说:“不接,不接。”朱怀镜说:“万一有什么大事就不好了。我革命生产两不误就是
了。”他便继续动着身子,接了电话。玉琴怕自己出声,就咬着朱怀镜的肩头。
  电话原来是方明远打来的,“怀镜吗?你在干什么?”朱怀镜说:“我在同朋友搓
麻将。你有什么指示?”方明远说:“不敢啊。我告诉你两个事,你那里不方便,就只
听着,不要说话。一个是好事,你要请客,皮市长授意办公厅,让你去当财贸处的处
长。”朱怀镜忙说:“感谢你老兄对我的关照。”其实今天下午刘仲夏同他说起人事处
来考察他,他就猜到八九成了。方明远说:“还有一个事,就不是好事了。向市长出事
了,他去广西考察回来,飞机出事,遇难了。”朱怀镜惊愕地叫了一声。玉琴感觉到了
什么,身子软了下来,也不咬他的肩头了。朱怀镜便又动了起来,一边叹息,一边勇武。
玉琴又忍不住想叫唤了,就又咬住了朱怀镜的肩头。他被咬痛了,止不住哎哟一声。方
明远问怎么了。朱怀镜忙掩饰,说:“同你说话,分了心,刚才放了一炮。”方明远说:
“喂,你记得袁小奇说皮市长喜从天降的话吗?一定要再交代他一次,让他千万别在外
面乱说。你明白我的意思吗?好吧,明天有空再说吧,不影响你放炮了。”
  挂断了电话,玉琴就说:“你好坏,说在放炮!”朱怀镜忍不住笑了起来。玉琴不
再理会朱怀镜的玩笑,紧紧抱着他,眼睛白着一翻,又慢慢闭上,深深沉入了甜甜的幻
境里。两人搂着静静地躺了一会儿,去浴室洗了澡。回到床上,朱怀镜深深叹了一声。
玉琴爱怜地问:“是不是累了?”朱怀镜说:“向市长遇空难,不幸那个了。”两人一
时无话。好一会儿,朱怀镜才叹息道:“难道袁小奇真的是个奇人?前几天他说皮市长
最近会喜从天降。现在向市长从天上掉下来了。”他想方明远显然也意识到这对皮市长
是喜事了,才打电话来,特别交代不让袁小奇乱说。刚说着向市长遇难的事,朱怀镜就
不便告诉玉琴他马上要当财贸处处长的喜事。两人不再说话,依偎着睡下了。

  次日上班,关于向市长的噩耗已传开了。同时遇难的还有谷秘书长、财政厅长、工
商银行行长、向市长的秘书小龚以及其他随行人员,共十一人。遇难者的尸骨尚在广西
的某个大山谷里,市里已连夜派出一个工作小组赶赴事故现场去了。
  同事们见面都把笑容收敛起来,只是微微点头。朱怀镜知道同大家凑在一起说这事
不太好,会让人觉得你在猎奇。他便坐在自己办公室,心不在焉地翻着文件。这时柳秘
书长夹着包走过他的门口,似乎犹豫了一下,还是进来了。朱怀镜忙站起来,请柳秘书
长坐。柳秘书长摆摆手,说不坐了,还要去开个紧急会。柳秘书长只站着,不说话,眼
睛红红的,一脸倦容,一定忙着做遇难者家属的工作,通宵未眠。他站了片刻说:“抽
时候再专门同你扯吧。”朱怀镜小心道:“画弄好了,今晚送来,您有空吗?”柳秘书
长说:“你晚上再打我手机吧。”
  朱怀镜便望着柳秘书长低头匆匆上楼。谷秘书长遇难,只怕就是由柳秘书长接任那
个位置了。朱怀镜猜想柳秘书长想同他说的就是让他任财贸处处长的事。朱怀镜回到办
公室,给方明远挂了电话。方明远问他是不是找过袁小奇了。他说找过了。其实他根本
没有去找,一来昨天晚上太晚了,再说他怕弄巧成拙。因为找袁小奇只能通过宋达清,
而宋达清本来不知道袁小奇说过皮市长最近会喜从天降的话,这会儿神神秘秘去找人,
反而多让一个人知道那句话了。方明远语气不像昨天晚上那么轻松,朱怀镜就不好说上
他那里去坐,就道了再见。
  中午下班,回到家里,香妹脸色不怎么好。他知道她是怪他昨天晚上没有回来。他
也不解释什么,说了几句闲话就坐下来吃中饭。吃到半路,他告诉香妹要当财贸处长的
事。香妹只埋头吃饭。朱怀镜也不再说什么,便想起现在要提拔干部了,大家都来讨人
情。他知道刘仲夏一向对他不怎么样的,现在看到他得到皮市长和柳秘书长的赏识了,
他拦也拦不住了,就放肆做顺水人情,向他透露人事处考察的事,一再暗示自己为他说
了好话。方明远只是得了信息,他不可能在用人的事上在皮市长面前说话,却也向他通
风报信,讨个人情。最有理由找他谈话的是柳秘书长,却偏碰上出了这么大的事,让他
抽不出身来。但柳秘书长却在万忙当中也要匆匆向他暗示一下,好像怕人家抢先做了人
情。朱怀镜心里当然明白,到底是谁在他提拔的事上作用最大,但他必须对这所有向他
讨人情的人都表示谢意。多让一个人高兴,你就多了一份支持,对你总有好处的。
  一会儿有人送来了报纸和信件。朱怀镜见自己有封信,信封是《荆都民声报》社,
就猜到是曾俚。拆开一看,果然是曾俚寄来的一篇新闻调查。题目是:“皇桃黄了,谁
家赚了”,下面的副标题是:“乌县五万农户两千万血汗钱付流水,三年来盼致富终成
梦”。他一看这题目,心里就想事情不怎么好了。朱怀镜在乌县工作时,张天奇当县长,
主张发展特色水果引进外省优质皇桃,建十万亩皇桃基地。规划大了些,但干了三年还
是建成了五万亩。那些按照县里统一号召栽了皇桃的农户,到了果园该挂果了才发现成
片的桃园里桃种五花八门,就是没有一棵皇桃。农民被惹怒了,可事情就拖着一直没个
了结。曾俚的文章介绍了事情的来龙去脉,说那位负责桃种采购的人是乌县有名的水果
专家,高级农艺师,并不是个容易上当受骗的人。朱怀镜知道曾俚说的那位水果专家就
是乌县农业局局长刘玉龙。刘玉龙是张天奇中学同学。张天奇一直有意让刘玉龙出任分
管农业的副县长,因为皇桃假种案,事情太大了,刘玉龙也就上不去。刘玉龙不上,但
也不下,仍坐着农业局长的位置。皇桃一案在县里是闹得沸沸扬扬,只是闷在里面闹,
对外却瞒得天紧。地委也只是几个领导知道这事,市里根本没人听说过。朱怀镜心想,
这文章说不定会给张天奇惹麻烦的,有机会还是说说曾俚,别老把自己逼到尴尬的境遇
里去。
  这时,乌县驻荆办主任小熊敲门进来了,他忙招呼小熊坐。小熊从包里掏出张报纸
说:“这么个事,向您汇报一下。《荆都民声报》写了篇文章,报道了我们县里皇桃的
事。这事发生好几年了,还在处理之中,却叫他捅了出来。二十分钟前,县里打电话来
专门说这事。报社我一个人不认识,我想您说不定在那里有熟人的,张书记也是这意思,
叫我向您汇报一下。”
  朱怀镜没想到张天奇的反应这么快。《荆都民声报》只是市政协机关报,影响不是
很大。同小熊客气时,朱怀镜不经意就另外拿张报纸把桌上那张《荆都民声报》盖住了。
这会儿他接过小熊的报纸看了看,说:“朋友我倒有几位。试试吧。”没说曾俚是他的
同学。小熊便奉承道:“我知道朱处长你就是门路宽,在荆都走得开。张书记的意思,
很感谢《荆都民声报》对乌县工作的关注和支持,同时要说明,乌县县委、县政府对皇
桃假种案是很重视的,只是现在经济纠纷处理起来很麻烦,有个过程,请报社的同志理
解。《荆都民声报》发行范围不大,发了就算了,张书记没有明说其他什么意思,我理
解他只想请这位记者朋友,一来不要再向别的报刊投稿了,二来不要再在这事上做文章
了。是不是请朱处长您约一下他们,我请客,大家聚一下,把事情说说?”朱怀镜想想,
说:“没有必要。我同人家是很随便的朋友,你专门请他们出来谈这事不太方便。我就
这几天抽时间约他们出来玩玩,只当是顺便说说,你看呢?”小熊忙说:“那当然好。
你还是请他们吃顿便饭吧。不好意思,我给你三千块钱,由你做主怎么样?”小熊说着
就拉开了手中的皮包。朱怀镜忙摆手,不让小熊拿钱出来,说:“我自己解决吧。”小
熊走过去把门虚掩了,回头说:“你们朋友平时聚是另一回事,这次是为县里的事找人
家,当然不能由你自己买单呀!”朱怀镜只好说:“就给两千吧。”小熊仍数了三千块,
递了过来。
  事情说好了,两人再不提起这事,就说闲话。朱怀镜有意无意间问起乌县的一些人,
便听了一些人是人非。有些人原来并不怎么样的,这几年发达起来了。有些人前些年很
行得开的,这几年却不声不响了。最让朱怀镜感叹的是原任公安局长黄达洪,在县里很
算个人物的,早就说他要当县委副书记,管政法。可因为嗜赌如命,被他的对手告了。
张天奇找他谈过几次话,他当面答应得好好的,可晚上又去了。还一边赌一边开玩笑说,
张书记才找我谈过话,我向他保证再不上牌桌了。各位兄弟证明,我可没有上牌桌啊,
我这是坐在凳子上哩!张天奇一怒之下就撤了他的职。这黄达洪的职被撤了,本性就出
来了,班也不上了,当起了“鸡头”,带了一伙女的下深圳做皮肉生意去了。朱怀镜只
是感叹命运无常。

  晚上,朱怀镜如约在办公室等候李明溪。直到八点一刻,李明溪才偏着头进来了。
朱怀镜发现今天李明溪还算听话,真的理了发。平时看惯了他蓬头垢面的样子,今天见
他理着寸斤平头,怎么看怎么滑稽。那刮掉了胡子的嘴皮子,反而觉得厚了许多。朱怀
镜叫他把画再打开看看,确认是他昨天看过的那两幅画才放心。却又不马上打电话同柳
秘书长联系,只是反复交代李明溪不要人家领导同你握手,你死人一样不知道伸出手来。
这才打了柳秘书长的手机。柳秘书长说才回家,欢迎两位。
  朱怀镜打开柜子,取了一箱秦宫春,同李明溪一人提着一头包装带抬着。开门的是
小伍,笑吟吟地叫道朱处长好,接过秦宫春,搬进了里屋。柳秘书长正在烫脚,不好起
身,扬扬手招呼二位坐。朱怀镜见了这个场面,心里就笑自己刚才教李明溪如何同柳秘
书长握手,纯属多此一举。坐下之后,他就介绍李明溪。柳秘书长靠在沙发上,双手含
含糊糊打了个拱,笑道:“久仰大名!”李明溪笑着摇摇头,算是道了哪里哪里。朱怀
镜见李明溪仍是木人一般,就拿话岔开,问:“今天柳秘书长忙吧?”柳秘书长苦脸一
笑,说:“事情都凑在一起了!偏在这时,你余姨又住院了。”朱怀镜就不好说什么了,
只摇头而已。他听方明远说才知道柳秘书长同余姨结婚不久,余姨就下肢瘫痪了,几十
年来一直不见好转。两人便一直没有生育小孩。夫妻俩相濡以沫过了几十年,在干部当
中很有口碑。
  小伍过来为朱李二位倒了茶。这时柳秘书长洗完了脚,小伍为他揩干了,又躬身端
走了洗脚水。柳秘书长便对朱怀镜笑笑,说这小伍不错。朱怀镜叫李明溪把画打开让柳
秘书长批评批评。先打开的是那幅大的,柳秘书长仔细看了看,点头说好好!再打开那
幅小的,柳秘书长又细细看了看,却站了起来,说:“好好!总的说来两幅都不错,但
我更喜欢这一幅。当然那幅大的也很好,挂在客厅里最好不过了。这幅小的我还舍不得
挂出来哩!”李明溪就得意地望望朱怀镜,那意思朱怀镜立即明白了,这是说他的眼力
不及柳秘书长。
  看完了画,柳秘书长就扯着李明溪说话。李明溪这下话就多一些了。柳秘书长同李
明溪说了一会儿,就交代朱怀镜:“李先生画展的事,你就多操些心。有困难同我讲。
这样的人才,我们荆都不是多了,而是少了。一个城市,没有几个一流的艺术家,那里
的文化品位就上不去。”朱怀镜忙说:“柳秘书长的领导意识就是不一般,很有文化意
识。不是我说得难听,现在的一些领导,别看他们都是读过大学的,有的还搞了张硕士
文凭,可就是缺乏文化意识。没有文化意识,就很难谈得上现代意识;而缺乏现代意识,
就免谈开拓精神。”柳秘书长就接过他的话头,说起了朱怀镜的大事:“所以我就是一
贯主张要大胆起用年轻的、有开拓意识的干部。怀镜哪,组织上准备给你压压担子啊。
你在下面干过管财贸的副县长,我相信你干得好这个财贸处长的。我这几天很忙,就不
再找你谈话了。今天算是正式谈话吧。财贸处处长的位置也空了很久了,你将这边的工
作交一交,就马上上任吧。”朱怀镜说着些感谢的话,柳秘书长抬头看了下墙上的挂钟。
朱怀镜马上意识到应该走人了,站了起来躬着身子说:“秘书长您休息。”小伍忙站起
来说:“朱处长二位好走。”朱怀镜朝她笑笑,本想说句你在这里好好干,可见这光景
就觉得此话多余了。
  朱怀镜吸取上一次的教训,出来了就没有再说什么,带着李明溪只低着头一声不响
下楼。走了好长一段路,李明溪突然没头没脑地问:“柳秘书长的夫人还这么年轻?”
朱怀镜一时愣住了,说:“那是他家保姆哩!你这木鱼脑壳,我才是自己找事做哩!你
的画展,得由我负责筹划了。这是你的事,我也没办法。”李明溪嘿嘿一笑,转身走了。
朱怀镜却习惯地伸出手来,可他的手只好就势在空中划了一个弧,演变成了搔头的姿势。
  他一时脑子里像有许多东西要想一想,没有马上回家去。他径直去了办公室。进了
办公室,首先想起的却是同玉琴通电话。电话通了,玉琴平淡地喂了一声,听出是他,
语气高兴起来,说:“你今天是不是很忙?一天都没给我电话。”朱怀镜今晚也不便过
去,就说:“出了那么大的事,你知道的。我正在办公室加班。今天皮市长和柳秘书长
都找我谈了,要我去财贸处当处长。”玉琴说:“我怎么慰劳你呢?”朱怀镜就笑了说:
“你说呢?”玉琴明白他的意思了,就说:“不跟你说了,你好好加班吧。别太晚了,
早点休息。”
  放下电话,朱怀镜觉得还有什么事。想了好一会儿,才想起该是柳秘书长夫人住院
的事。应该去医院看望一下。问题是怎么去看。上次为祝贺皮市长二公子赴美国留学送
了两万,按职论级,等而下之,看望柳秘书长夫人应送上一万块。他心里猛然跳了一下。
这个数目对于他来说的确太大了。回家的路上他想,还是送五千吧,只是住个院,况且
她是常住院的。
  香妹还没有睡,一个人在看电视。见他回来了,她也不怎么热乎。上了床,两人闲
话一阵,气氛好些了,朱怀镜就说起了去看望柳秘书长夫人的事。香妹听说又要破费五
千块钱,她一把坐了起来,任朱怀镜怎么说她就是不答应。朱怀镜就发火了。他一火,
香妹就爬了起来,赌气取出存折扔给朱怀镜,说:“都给你,任你怎么送!”气呼呼地
去了儿子房间睡。朱怀镜伸手拿起存折,握在手里。存折冰凉的,一股寒气直蹿他的全
身。他闭着眼睛,体验着一种近似悲壮的情绪。存折在他的手心被捏得发热了,他的心
情也就平静了。

  刘仲夏听见了朱怀镜开门的声音,过来跟着他进了办公室,在他对面坐下来,说:
“怀镜,同你商量个事。快到春节了,同志们都盼着早点发福利。我的意思,今年是不
是多发一点?我俩就统一个意见。不过我想多做几次发,免得太显眼了。今天先发两千
吧。上面又发通知下来了,禁止年底滥发钱物突击花钱。通知是年年发,票子也年年发。
就我们办公厅的规规矩矩,发个几千块钱还做贼样的。”朱怀镜便感叹道:“是啊,我
们是首脑机关,什么事都讲究影响。外面那些单位,谁还讲影响不影响?只要是票子,
就敢往腰包里塞!”两人便感慨了一会儿政府首脑机关的形象问题,认为形象的确太重
要了。谁叫你在首脑机关工作呢?在这里工作你就得舍得牺牲。刘仲夏坐了一会儿,说
声你忙吧起身走了。不一会儿工夫,小向笑眯眯地发钱来了。小向一走,朱怀镜忍不住
掏出钱夹,数数里面的票子。昨天小熊给的三千块还没有动,刚才发了两千,原来自己
还有五百来块,一共有五千五百多块钱。就拿手头这五千块钱去看望余姨算了。
  他见这会儿才十一点多钟,又没有什么事做,就想干脆去医院看一下余姨。余姨斜
靠在床上坐着,显得很孤独。床头只有一个茶杯,没有鲜花。她没有马上认出朱怀镜,
表情漠然。朱怀镜微笑着躬下身子,说:“余姨,您好!我才知道您住院了,今天才来
看您。”余姨眼睛一闪,笑道:“你们那么忙,不敢惊动你们啊。”朱怀镜感觉余姨好
像仍然没有想起他是谁,就索性自我介绍:“余姨想不起来了吧?我是综合处的小朱
啊。”余姨忙摆摆手,说:“哪里啊,我记得你。”说了一会儿闲话,余姨说:“小朱,
请你帮个忙,扶我躺下。我刚才请别人帮忙坐起来的,等会儿又要麻烦人家帮我躺下去,
不太好。”朱怀镜忙起身来扶余姨。他手一触着余姨的身体,心里猛然一惊,几乎要打
寒颤。余姨的身体疲沓而冰凉,没有一丝生气。她显然很虚弱,就在躺下去这会儿工夫,
额上就渗出了虚汗。朱怀镜心细,见床头有面巾纸,就扯了一张替余姨揩了汗。余姨像
是被感动了,脸庞红了一下。她问了朱怀镜的年龄,就说她要是结婚早,儿子只怕也有
朱怀镜这么大了。朱怀镜知道这是她伤心的地方,就只是笑笑,避开了这个话题。余姨
说:“小朱,你回去吧,快十二点了吧?”朱怀镜点头说:“好吧。您中饭怎么吃?”
余姨脸微微一阴,说:“小伍会送来的。”朱怀镜隐隐觉得也许这个女人在她丈夫心目
中并不重要,起身说:“余姨您就好好休息,我改天再来看你吧。”他终于没有掏出那
五千块钱来。

  小熊拜托的事,朱怀镜一直还没有空去了结。他就想晚上请曾俚聚一下,顺便也请
一下李明溪,再要玉琴来作陪。不料他刚通知了曾、李二位,方明远来电话说,向市长
他们的骨灰下午四点钟到,皮市长去机场迎接,问他有没有空一起去一下。朱怀镜只好
又打电话说改日再聚,并道了原委。曾俚说朱怀镜还怀有古君子之心,这在如今官场是
很难得的。回完电话,朱怀镜上楼去皮市长办公室。方明远无声地笑笑,招手请他进去
坐。见方明远这样子,朱怀镜就知道皮市长这会儿正在里面办公,就小心地进来坐下。
方明远轻声说:“就在这里坐一下吧,时间差不多了,等会儿我们一起下去。回来马上
就接着开追悼会。还有一个活动要请你,等会儿再同你说。”朱怀镜就知道一定是这里
不方便说的事,也就不问了。两人正轻声说着话,柳秘书长进来,见朱怀镜在这里,朝
他点头笑笑,就敲了皮市长里面的门,进去了。一会儿,皮市长同柳秘书长一道出来了。
皮市长说:“小朱,一起去吧。”柳秘书长也就说:“对对,怀镜一起去吧。”
  下楼一看,就见坪里整齐地停了二十来辆轿车,每辆车旁都站着些表情肃穆的人。
方明远上前替皮市长拉开了车门。皮市长不像平时那样热情地与同志们招手致意,而是
低头缓缓钻进了轿车。其他的人也就不声不响地上了车。柳秘书长上了自己的车。方明
远拉一把朱怀镜,叫他上皮市长的车。方明远自己坐到前面的位置上,朱怀镜就只能同
皮市长并排坐在后面了。他心里觉得这样不妥,可来不及细想,就从车头绕过去。但当
他走过车头时,突然很不自然了,猛然意识到自己一紧张就犯了个礼节错误。按规矩,
他应从车尾绕过去,而不是从车头。他拉开车门,见皮市长端坐在沙发的一头,也不侧
过脸来招呼他一声。他就有些后悔上这车了。一路上皮市长一言不发,车上也就没有人
说话。
  到了机场,机场的负责人早迎候在那里了。大家只是握手,不多说话。就有小姐过
来,领着各位进了贵宾室。坐下不久,有人给每人发了一条黑纱。一会儿班机到了,皮
市长一行乘车去了停机坪。早有军乐队排着方阵候在那里了。先等其他客人下了飞机,
军乐队才奏起了哀乐。就见韦副秘书长捧着骨灰盒缓缓出了机窗,却不见其他人出来。
猛然听得一片哭声,朱怀镜回头一看,见是向市长夫人和他的儿女在哭。他就猜到这一
定是向市长的骨灰了。皮市长同向市长的儿子一道扶着向市长夫人,上前接了骨灰盒。
夫人抚摸着骨灰盒泣不成声。皮市长安慰着送她上了轿车。这时,其他的人才捧着骨灰
盒鱼贯而出。十几个人的家属便一齐哭号,顿时哭声震天。最前面的是谷秘书长的骨灰,
其次是财政厅长的,再后面是工商银行行长的,最后才是向市长的秘书龚永胜的。先是
厅级干部,再是处级干部。厅级干部又以资历为序论先后。
  朱怀镜平生第一次见到一次死这么多人,很是震撼,一阵悲痛袭来心头,眼睛便发
起涩来。这时,方明远拉拉他的手,凑过头来说:“皮市长二公子就要去美国了,皮市
长想请身边几个人去家里聚一下。追悼会完了,我俩一起去。”朱怀镜猜想这就是方明
远原先在办公室里同他神秘地说了半截的什么活动了。
  骨灰盒都交接完了,大家上车,车队直奔殡仪馆。殡仪馆早安排好了灵堂,前来告
别的领导同志和死者生前好友已分别候在各个灵堂了。皮市长和柳秘书长参加了向市长
的追悼会,市政府其他各位领导和秘书长分别参加其他各位死者的追悼会。朱怀镜和方
明远当然随在皮市长身边。如今会开得多,而且开得长,很让人烦躁,只有追悼会倒常
常是开得简短的。十一个追悼会同时开,不到四十分钟也就结束了。因为事先准备得妥
当,会上没有太多的花絮。只是朱怀镜过后听人说起在灵堂的布置上有过小小插曲。原
来殡仪馆的灵堂倒有三十来个,但大厅只有四个,中厅有八个,其余的是小厅。按长期
形成的惯例,市级领导的追悼会才能放在大厅,厅级干部和处级干部的追悼会只能放在
中厅。像这回一下子去世这么多高级别的干部,在荆都历史上从没有过,中厅灵堂就安
排不过来。但又不能把谁安排到小厅去,经过反复研究,只得决定安排两位厅级干部去
大厅。这也像如今用干部的惯例,只能上不能下。于是谷秘书长和财政厅长的追悼会就
破格安排在大厅了,这很让他们家属感到安慰。
  大家出了灵堂,就有人收了黑纱。朱怀镜仍坐皮市长的车回机关。他吸取教训,从
容地从车后绕过去上了车。皮市长仍不说话。几个人在车上一言不发坐了一阵,皮市长
突然问道:“小朱,你那姓袁的朋友同你说过一句什么话?”朱怀镜知道一定是方明远
把那话传给皮市长了,但他不清楚皮市长同司机是不是很随便,就不重复袁小奇那句话,
只是隐晦道:“那天您从荆园刚走,袁小奇就说了那句话。他说得很神秘,我觉得奇怪,
就同方明远说了。”皮市长说:“是啊,神秘啊……”语气很轻,像是自言自语,落音
几乎成了叹息。
  车到办公楼前,皮市长起身下车时说:“小朱,同小方一块去玩啊!”皮市长说得
很随意,像是忽然想起似的。朱怀镜忙说好好。方明远送皮市长上楼去了,朱怀镜就进
了自己办公室。一看手表,已快到下班时间了。他正不知怎么去皮市长家,方明远下来
了,进来问朱怀镜:“你说怎么个去法?”朱怀镜就说:“你看呢?不怕你笑话,我是
不懂行情。”方明远说:“我知道还有几个人参加,可他们都是大老板,我俩同他们不
能比。但起码得这个数。”他说罢就伸出右手,比画着五个指头。朱怀镜问:“五百?”
方明远哑然而笑,说:“五百?你真是少见识。我说的是至少五杆!你不想想这是什么
档次?只叫了平时同他很随便的几个人。”朱怀镜当然明白方明远说的意思:你能得到
皮市长的邀请,就是你的荣幸了。可他早已送去两万块了,这回再送五千,就是送冤枉
钱了。但他又不好怎么说,只得笑道:“好好,就按你说的,我俩每人五千块吧。”方
明远说:“干脆我俩一起打个红包。我已准备了一万块钱,你要是现在手头没有钱的话,
我就先垫着。”朱怀镜忙说:“谢谢你。我手头正好还有五千来块钱,就不劳你垫了
吧。”
  于是朱怀镜就找了张红纸,写上“方明远、朱怀镜敬贺”,再拿出五千块来一并交
给方明远。方明远也数出五千块钱,凑在一起包了。方明远将红包往怀里一揣,朱怀镜
就觉得胸口被什么扯了一下,生生作痛。这五千块钱他本打算拿去看望柳秘书长夫人的,
省了这笔破费,他还只当是赚了五千块钱哩,哪知不属于他的注定不属于他。他心里虽
然不舍,可脸上却洋溢着笑容,像沉浸在莫大的幸福里。他望着方明远,眼光里似乎还
充满着感激之情。两人再说了一会儿话,等同事们下班走得差不多了,就一同去了皮市
长家。一进门,王姨热情地迎了过来,说欢迎欢迎。皮勇便倒茶递烟。王姨让皮勇招呼
客人,自己进厨房忙去了。她说小马一个人忙不过来。
  已到了几位客人。有三位是见过的,华风集团老总吴运宏,荆达证券公司老总苟名
高,康成集团老总舒杰。大家一一握了手。还有两位朱怀镜不认识,同方明远却都是熟
人,他便道:“这位是公安厅严厅长。”又介绍朱怀镜:“这位是政府办公厅财贸处处
长朱怀镜同志。”朱怀镜忙双手伸过去同严厅长握了手,道了久仰。方明远又介绍另一
位:“这位是飞人制衣公司老板。”没等方明远介绍完,这位老板忙说:“在下小姓贝,
贝大年。请朱处长多关照。”他说罢就递上名片。朱怀镜接过来一看,却见是:裴大年。
朱怀镜听说过这位裴老板的掌故,原来“裴”同“赔”同音,人家叫他裴老板,他听来
总觉得是赔老板,很忌讳,自己就经常有意把这个字的音读错。大家正寒暄着,苟名高
说:“我记得上回见面,朱处长好像是综合处处长?”方明远接腔说道:“名高老板好
记性。这回他又高就了,去财贸处任处长。”朱怀镜便连声谦虚着。苟名高说:“那好
啊,今后就要你朱处长多关照啊!我们证券公司可是归口你那里管哩。”大家便都来奉
承朱怀镜,请他多关照。他却连连摇头,笑着说:“各位奉承我也不讲个地方。这是在
哪里?大家都在皮市长领导之下啊!”大家便都摆着皮市长的好。方明远朝朱怀镜使了
个眼色说:“怀镜,我俩去里面看要不要帮忙。”朱怀镜会意,站了起来。两人往厨房
去,王姨见了,说:“你俩坐呀?”方明远说:“要不要我们帮忙?”王姨出来了,站
在厨房门口同方朱二人客套。方明远马上拿出红包,说:“王姨,这是我和怀镜凑的一
点意思。”王姨很生气的样子,连连摆手道:“你这两个孩子,这么不懂事。勇勇去美
国,请几个随便的人来家里坐坐。你俩还这么客气,老皮不骂死你们才是。”方明远硬
把红包塞进王姨手中,王姨没办法,只得接了红包,说:“你这两个孩子,真是的。特
别是小朱你,真不像话。你别跟小方学,他总这么见外。”朱怀镜便傻乎乎地笑笑。他
知道王姨是说他太客气了,心意都表示两回了。王姨这话方明远听了,也并不觉得见外。
他反以为自己同皮市长关系近一层,表示一下意思是应该的。而朱怀镜同皮市长打交道
还不多,还没有自己这么近,就讲这些礼尚往来了,似乎不合适。两人便欣欣然回到客
厅。他俩依照各自的想法理解着王姨的意思,心情都很好。
  这时有人敲门,大家知道是皮市长回来了,纷纷起身,准备迎接。皮勇去开了门,
却见进来的是他的哥哥皮杰。皮杰身材魁梧,个头比皮勇高些。他进门就边取皮手套,
边哈哈道:“欢迎各位朋友,各位兄弟。”说罢就同各位握手,很用力。握着朱怀镜手
时,就问方明远:“方哥,这位一定就是朱处长吧。”朱怀镜忙笑道姓朱姓朱。方明远
显然同皮杰随便惯了的,就说:“叫他朱哥就是了。”皮杰就说:“是啊,我也是这么
想啊,我愿意大家都做我的兄弟,只是我没这个福气。”这时王姨出来了,嗔怪皮杰道:
“我一听闹哄哄的,就知道是你回来了。也没有个规矩,谁同你是兄弟?严厅长你要叫
叔叔哩。”皮杰双手朝他妈妈和严厅长各打了个拱,说:“严叔叔作证,我是从来不敢
在您面前乱来啊。说真的,我对我老子都不那么怕,就怕严叔叔。”严厅长慈祥地笑道:
“王大姐,你别看皮杰是在外面自己闯天下,规矩可都懂啊,一向对我很尊重。”王姨
却很严肃,对皮杰说:“你规规矩矩干吗怕严叔叔?”
  皮市长回来了。呼啦啦一片全都起了身,笑着向皮市长道了辛苦。皮市长便一一同
各位握了手,道着欢迎。王姨却佯作生气的样子,说:“我说你是假欢迎啊!要不然干
吗拖到这时才回来?”大伙儿都被逗笑了。皮市长道:“回家我的地位很低啊!世界妇
女组织干吗不到我家来开现场会呢?”这时电话响了,皮勇跑去接,回头对他爸爸说:
“是布朗先生,爸爸。布朗先生说谢谢你。”皮市长说:“你告诉布朗先生,我们对他
将继续加大对荆都的投资表示赞赏。我们的政策只会越来越好。”皮勇翻译过去之后,
听了一会儿,说:“布朗先生说他二十号动身去北京,二十一号飞纽约。”
  皮勇接完电话,餐厅那边已摆好了饭菜,小马过来请大家就餐了。各位客气一番,
按着尊卑讲究入了座。小马开了茅台,倒进一个玻璃壶里,再为各位一一斟上。皮市长
举目一扫,随便问道:“都到了吧?”方明远答:“都到了。”朱怀镜原来总以为柳秘
书长会到的,却见皮市长并没有请他。不禁暗自掂量自己在皮市长心目中的位置。便想
那五千块钱没有送给柳秘书长夫人,完全正确。即便柳秘书长真的对自己不错,也只能
送他到处长这个位置。而这个使命已经完成了。他要再上个台阶,弄个厅级,关键就靠
皮市长了。柳秘书长只要不在中间作梗就得了。所以他想,今后对柳秘书长的基本政策
应该是:不得罪,多接近,少送礼。
  皮市长今天很高兴,微笑着频频举杯敬酒。他先敬了严尚明,再敬几位老总。平时
都是大家敬皮市长,今天却倒了过来。大家便都有些受宠若惊的意思,恭恭敬敬双手捧
着杯子同皮市长碰杯,然后一仰脖子喝了个底朝天。皮市长却只是用嘴皮子沾沾酒杯,
意思意思就算了。朱怀镜平时注意过,皮市长要么笑容满面,要么黑着脸。那笑脸黑脸
之间没有过渡,才笑容可掬的,突然就冷若冰霜了,就像小孩子搭的积木,五颜六色的
非常漂亮,可刚搭好就哗然倒下了。下级们就总在他的笑脸和黑脸之间提心吊胆。皮市
长朝朱怀镜举起了杯子,目光里满是笑意:“小朱,敬你一杯啊!”皮市长已敬了其他
各位,只差朱怀镜和方明远没敬了。朱怀镜不知是惶恐还是激动,几乎乱了方寸,忙说:
“岂敢岂敢!我敬您吧。”皮市长笑着说:“谁敬谁并不重要,重要的是各位尽兴。你
只把这杯酒干了。”朱怀镜双手捧着酒杯同皮市长轻轻一碰,一仰而尽。方明远机灵,
不等皮市长开口,忙双手捧着酒杯站了起来,恭敬道:“皮市长,小方敬您一杯!”皮
市长笑了起来,说:“今天真是乱了规矩,平时都是小方救我的驾,替我同别人干杯。
今天可好,向我开火了。”说罢就举杯喝酒。小方不敢让皮市长先干,匆匆说了两声得
罪,抢在皮市长前面干了杯。
  今天是皮勇的喜事,少不了要说些祝贺和奉承的话。但说着说着,都来说皮市长的
好了。皮市长只是微笑着,嘴上不多说什么。大家愈加奉承皮市长。朱怀镜本来就感激
皮市长,今天在这种气氛中,又喝了几杯酒,感情容易激动,也是满口的皮市长如何如
何的英明。皮市长就专门拿手点点朱怀镜,笑着说小朱你也凑热闹来了。听着这话,朱
怀镜更加兴奋了,身上发起热来。皮市长这话的意思很明白,就是说朱怀镜同他是不必
见外的。朱怀镜便笑着,不再说奉承话了,只听着别的人在给皮市长戴高帽子。醉意朦
胧中,皮市长在他的眼中的形象越来越高大,几乎需要仰视了。
  皮市长敬了大家一圈,像是骂人又像是玩笑,望着皮杰说:“你平时豪喝狂饮,今
天就看看你的本事,把各位客人陪好!”皮杰涎着脸皮笑笑,又望望他妈妈,说:“好
不公平!今天是老弟的好事,让我陪酒,却还要训我。”皮杰便开始一一敬酒。当然先
敬严尚明。严尚明说只喝半杯。皮杰不依。皮市长就骂皮杰不懂规矩。严尚明见这光景,
只好说干满杯吧,不过今晚就这杯酒了。其他几位就都同皮杰干了满杯。敬了一轮之后,
皮杰就说三位大人和皮勇除外,其他几个年轻人也不说谁敬谁,平起喝下去,喝到有人
趴下去就算了。皮市长皱起了眉头,说:“你别把在外面闹酒的那一套带到家里来。这
样吧,依我的,酒要喝好,但不能醉人。再喝两瓶,总量包干。”
  几个年轻人闹酒,皮市长招呼大家尽兴,就同严尚明进里面说话去了。王姨招呼一
声,也进去了。皮勇当然不便离开,就干干巴巴坐在这里看着大家热闹。小马仍是站在
一边斟酒。朱怀镜觉得在这里呆得太久了不太妥,就说:“时间不早了,酒也差不多了。
客走主安,是不是喝杯团圆酒算了?”皮杰抬手在朱怀镜肩上重重拍了一板,说:“朱
哥你不够意思,我俩可是头一次在一起喝酒啊!”又玩笑道:“再说了,还喝两瓶酒,
这可是老头子的指示啊!我是不怕违背他的指示,你们可得遵守啊!”说罢又在朱怀镜
肩上重重拍了一板,豪气冲天的样子。朱怀镜肩头被拍得生痛,心头却很畅快。皮杰越
是喝酒,话就越多,嗓门也越高:“兄弟们,我在外面自己闯天下,沾不了老头子的光,
搭帮兄弟们啊,老弟我才万难混了碗饭吃。老头子他廉他的政,可也别端我的饭碗是不
是?”这时王姨出来压着嗓子骂道:“一喝酒就拿你老子出气!他不该廉政?他是你两
兄弟的爸爸,却是全市四千万人的市长!”王姨说完,不好意思似的朝大家伙儿笑笑,
又进去了。皮杰却嘘了一声,调侃道:“莫谈国事!刚才说到搭帮兄弟们,还是得表示
下意思,再敬各位一杯!”又挨个儿敬了一轮。
  快九点了,两瓶酒喝完。皮杰说是不是还喝一瓶?方明远玩笑说,不敢违背皮市长
指示,还是算了吧。大家都说算了,于是就算了。都说谢谢了,准备走人。皮市长出来
同大家握别。一个个站起来,就都有些醉态了。严尚明最清醒,先同皮市长握一下手,
再举手朝大家挥一下,就走了。几位老总拉着皮市长的手就半天不放,嘴里尽是醉话。
朱怀镜知道自己也多喝了,却还能看出别人的醉相,便交代自己等会儿同皮市长握手千
万干脆利落。没想到皮市长送走了他们几位,却说:“小朱和小方也急着走?坐坐吧。”
朱怀镜见皮市长不像是在说客套话,觉得应留下来坐一会儿。可他知道自己的酒性,这
会儿不发作,过会儿就会来事的。便说:“您和王姨都忙了一天了,早点休息吧。”方
明远也附和着。这时,皮杰靠在沙发上,已开始打鼾了。皮市长伸手同朱怀镜和方明远
一一握了。朱怀镜感觉今天皮市长握他的手很用力,几乎叫他有些痛感。他深刻领会着
皮市长的握手,觉得别有意味,心里顿时暖融融的。
  出来让冷风一吹,朱怀镜觉得头愈加有些发晕了。可怕方明远看笑话,他拼命支持
着。他猜方明远只怕也差不多了。两人分了手,各自回家。朱怀镜偶尔碰上个熟人,便
同人家热情打招呼。香妹开了门,就有些不高兴。朱怀镜面带微笑,摇摇晃晃进了门。
踉跄几步,往沙发里一倒,就哈哈大笑起来。香妹只得去拧了热毛巾,替他敷额头。朱
怀镜却只是哈哈大笑,像肚子里藏着一千个笑话,就是不肯告诉别人。香妹忙个不停,
也嚷个不休。朱怀镜大笑一会儿,心头却莫名其妙忽生悲意,呜呜哭了起来,眼泪汪汪
的。哭得那个伤心劲儿,叫香妹都不知所措,像是见了怪物。她半天才说:“你不是疯
了吧?”
  朱怀镜这下像是清醒了,木然地望着天花板,一句话也不说。

  朱怀镜在家里昏昏沉沉睡了一天。醒来后,想起自己昨天晚上的哭真有些莫名其妙。
眼看着越来越春风得意了,有什么好哭的呢?可是就在他这么疑惑的时候,一阵悲凉又
袭过心头,令他鼻子酸酸的。他脑海里萌生小时候独自走夜路的感觉,背膛发凉发麻,
却又不敢回头去看。怎么会有这种感觉?
  晚饭后,他说出去走走。本想径直去玉琴屋里的,却老远就见酒店大厅里吧台边站
着一个女人,背影好像玉琴。他就往大厅走去。果然是玉琴。玉琴朝他笑笑。这笑容只
在她的脸上飞快地闪了一下,立即就消失了。玉琴板起脸望着吧台里的小姐,嘴里却对
朱怀镜轻声说:“你先回家去吧。”朱怀镜心想今天玉琴怎么笑得那么勉强?便隐隐不
快。转而想起玉琴叫他回家去,心头也就熨帖些了。他打开玉琴的家门,真的是一种回
家的感觉。一开灯,却见矮柜上新放了一个花篮。有这花篮,客厅里的气氛就完全不同
了。
  一会儿玉琴开门进来了。朱怀镜忙迎上去,拥抱着玉琴。两人便像八辈子没见面似
的,站在门后吻得气喘。两人坐到沙发里,仍是拥在一起。朱怀镜问今天是什么重要日
子,还买了花篮?玉琴偏了头要朱怀镜猜。朱怀镜猜不中。玉琴噘起了嘴巴说:“你怎
么就不猜我的生日呢?”朱怀镜圆睁了眼睛说:“怎么不早跟我说?你这不是陷我于不
情不义吗?”玉琴见朱怀镜这样儿,很是可爱,便抚摸着他的胸膛,说:“好了好了,
我是有意要碰碰自己的运气。我想,要是我生日那天,你来陪我了,就说明我还有福气。
可从昨天下午起,就一直没有你的消息。直等到晚饭时候还不见你来,我就不畅快了。
偏巧碰上吧台的服务员在打私人电话,你来的时候,我正在骂人呢!”朱怀镜就说:
“原来梅老总在教训员工,你板起脸来还真能吓人哩!”玉琴笑道:“能坐上副总的位
置,多半凭我这个性。谁要是乱来,绝不留情面。这个性看不惯的就说是泼,欣赏的就
说是有魄力。好笑不好笑?”朱怀镜笑着问:“是谁欣赏你?”玉琴戳一下朱怀镜额头,
说:“我知道你是往坏里猜我了。”朱怀镜忙赔不是说:“你想要什么生日礼物?你只
说,我马上就去替你买。当然你说要一辆漂亮的跑车我就只有登天了。”玉琴说:“有
你在这里,就是我最好的生日礼物了!”朱怀镜抱起玉琴说:“我这礼物当然是你的。”
玉琴妩媚一笑,说:“有你这话我就够了。告诉你,这个生日是我这辈子过得最好的生
日。今后都能这样就好。我可以不要鲜花,不要生日蛋糕,不要别人来祝福,只要你。”
玉琴说着,眼睑微微湿润了,嘴唇轻轻努起。朱怀镜小心地张嘴迎过去,慢慢地吮吸着,
两人都不显得狂热,只是咬着嘴儿黏在一起,柔情万般。

  玉琴早早就醒来了。她本来很恋床,只想贴着心爱的男人好好儿睡,把这一辈子的
瞌睡全睡完!可她还得上班,只得轻轻舔了舔男人的耳朵,无可奈何起床了。她去洗漱
间洗脸刷牙,然后来客厅打扫卫生。猛一抬头,忍不住失声叫了起来。朱怀镜听见了,
衣服都来不及穿,跑了出来。只见玉琴惊愕地呆站在客厅中央。
  原来,昨天玉琴买的那个漂亮的花篮竟完全枯萎了。
  朱怀镜安慰说:“不就是一个花篮吗?我等会儿就去买一个更漂亮的来。”玉琴叹
道:“我平日买的花篮,侍候得好,能放半个来月。这回只一个晚上就这样了。我想这
只怕不是个好兆头。”朱怀镜说:“你太想多了。一定是昨晚空调开大了,哪有不枯的?
好了,别太林妹妹了,花是花,人是人,两不相干。”朱怀镜觉得窗帘亮得异常,下床
拉开窗帘一看,果然下雪了。忙过来把玉琴抱到窗口,说:“你看,多漂亮!这是老天
送给你的生日礼物,你该满意了吧?”玉琴推开了窗户。寒风裹着雪花飘然而入,两人
一阵激灵,透体清爽。赏了一会儿雪,玉琴摇头说:“真是身不由己!班是不能不上的。
你去洗洗吧,我去下面条。”
  朱怀镜去了洗漱间,无意间望了一眼镜子里的自己,头发横七竖八,脸胀巴巴的像
漏气的气球。心想自己怎么成了这个样子?这样一个男人却叫玉琴看做宝贝似的?他洗
了脸,仍觉得人不清通,就干脆脱衣冲澡。吃了面条,玉琴说:“我上班去了。你在这
里休息也好,有事去忙你的也好,由你吧。”朱怀镜说:“事也没事。我想去找一下曾
俚。他调荆都这么久了,我还一直没时间去看他。”
  玉琴上班去了。朱怀镜走到外面,这里去市政协约有公共汽车两站的路程,可街上
的雪已被汽车辗碎,污秽不堪,走在上面却又打滑。朱怀镜双手插进衣兜里,小心地走
着。沿途见了几家花店都关着门。就边走边给玉琴打了电话。玉琴说既然这样就不用买
了,难得你念着。朱怀镜说不念着你念谁呀?两人说笑几句,就挂了电话。
  曾俚住在办公楼的一间小杂屋里。曾俚没想到朱怀镜会来,有些吃惊。房间很小,
大概七平方米,靠窗放着一张旧书桌,墙角是一张折叠床。朱怀镜在书桌前坐下,曾俚
仍坐进被窝里。曾俚说对不起,这里太冷了。的确太冷了。朱怀镜一阵寒颤过后,似乎
浑身上下的御寒防线都崩溃了,也就不讲究什么,脱了皮鞋上床,把脚伸进被子里。却
感觉屁股下面坐着了什么,好像是书。伸手一摸,果然是书,他自己已很长时间没有正
经看一本书了,心里别是一番滋味,这世界似乎谁都变了,只有曾俚没有变。朱怀镜本
是来说乌县皇桃假种案的,想让曾俚不再报道此事。可一坐下来,曾俚就沉默了,也不
望朱怀镜,只低着头,就像这个屋子里没有第二个人。他似乎是沉浸在自己的情绪里,
或者思考着另一个世界的问题。朱怀镜却只想把他拉回现实。他弄不明白,为什么曾俚
同现实如此隔膜。朱怀镜环视着曾俚的蜗居。除了一床一桌,只有另一个墙角放着的一
个大拼皮袋,那里面也许就是曾俚的全部家当。他想象得出,那里面不过就是几套很不
入时的衣服而已。曾俚没有婚恋,没有家庭,身无长物。只有一脑子也许不该让他思考
的问题。朱怀镜想自己这辈子也许再也过不了这种苦行僧的生活了。他同曾俚也许就是
两种天地的人了。想到这里,他并没有心情去得意,相反心里却是说不出的苍凉。
  “怀镜,”曾俚打破了沉默,说,“你还是做你的官吧。这世道只有做官是最好不
过的事。我相信你做官的话,坏不到哪里去,如果你还是我从前认识的怀镜的话。如今
官场集聚了大批优秀分子,这是值得庆幸的。要紧的是这些人别蜕化了。费希特早就忧
虑过这事,他说,如果出类拔萃的人都腐化了,那还到哪里去寻找道德善良呢?”朱怀
镜笑问道:“你相信我会变坏吗?”曾俚笑而不答,只说:“我不在官场,却知道官场
对人的影响力是难以想象的。我有位同学,我不告诉你这人是谁,我得为他的形象考虑。
他发迹的故事说起来很有趣。他很早就知道,仅凭自己勤奋工作,绝不可能有多大出息
的。功夫在诗外。他夫人是电脑专家,他请夫人专门为他处理各种关系设计了一套软件,
叫公共关系处理系统。他把需要利用的各种关键人物罗列出来,又据不同人物的身份、
地位、作用等,为他们定了ABCD若干级。譬如,省级领导为A级,若干有联系的省级领
导就编成代码A1、A2、A3等等,厅局级就相应编成代码B1、B2、B3等等。一年到头,哪
一天该拜访什么人物,采取什么方法拜访,等等,都输入电脑。每天打开电脑,只需输
入当天日期,再按回车键,电脑马上就告诉你今天要去拜访A1或B3或某某,采取什么方
法拜访;同时提示你今天如果没有空,或者拜访不成功,必须在什么时间之前执行完此
项指令。如果你今天有紧急事情,需提前拜访某一位人物,就在输入当天日期之后,再
输入提前拜访谁的命令,电脑就会为你做出提前安排,同时提示你是否取销原定安排。
你认为有必要取销,就按Y,否则就按N。最有趣的是,还设计了一个所谓的‘关系函
数’,大致意思是随着你自己‘能量分数’的升降而确定网内关系人物的取舍。能量分
数计分项目有好多项,我大概记得职务升降、权力大小、前景预测等几项。你的能量分
数提高了,电脑就提示你得舍掉多少某某级的关系。这主要是保证关系的有效性,同时
让你集中精力处理好有用的关系。相反,如果你不幸倒霉,能量分数下降了,电脑又提
示你应增加多少某某级的关系。我那同学刚刚开始运用这套软件时,还只是一个副处长,
后来很快就青云直上了。”
  朱怀镜听罢暗暗叹服。这几乎是谁也想象不到的锦囊妙计。可朱怀镜明里并不怎么
显露自己的惊奇。曾俚说:“我这同学并不坏。齐桓公能够九合诸侯,成就霸业,得力
于管仲的辅佐。但把管仲推荐给齐桓公的是鲍叔牙。可是管仲临死了,齐桓公问他可不
可以让鲍叔牙接替他的相位,管仲说不可以。齐桓公问为什么?管仲说鲍叔牙太正派
了。”朱怀镜就有些捉摸不透曾俚了:“那么你是希望我变好呢?还是希望我变坏呢?”
曾俚笑笑,复又认真起来:“我的希望,都是徒然的,你该怎样就会怎样。我也无意对
官场人物作道德评判,只是面对种种不得不说的话题,我就得发言。”
  就到中午了,朱怀镜饥肠辘辘,就说出去找个地方喝几杯吧。他想等会儿到了酒桌
上,一定不再让曾俚说这些外人听了莫名其妙的话。有几杯酒下肚,说说他想说的事,
也会合适些的。曾俚说道好吧,就下床漱口、洗脸。曾俚把结着冰的毛巾捏得吱吱作响,
再放进冰凉的水里揉了几下,就往脸上抹。朱怀镜见了,几乎毛骨悚然。
  两人出了政协大门,靠左就有几家小饭店。他俩选了一家进去坐下。一会儿菜上来
了。曾俚问:“是不是该喝几杯?”朱怀镜叫过小姐,要了一瓶孔府宴酒。酒杯一端,
曾俚就玩笑道:“怀镜,你在政府部门这么多年,酒量一定操练到家了吧?”朱怀镜就
说:“我的酒量不行。为什么人们心目中,干部形象就是吃吃喝喝呢?”曾俚斟着酒说:
“有两个人在一起争论干部作风问题。甲说,如今干部太腐败了。乙说,谁说干部腐败?
他们天天拿酒泡着哩,怎么会腐败?”这笑话并不新鲜,为了不让曾俚扫兴,朱怀镜只
好响应着笑笑。他想自己事先想好了,不再让曾俚说这类话题的,怎么一开口又是这些
话呢?真是奇怪,如今人们坐在一起,不是说干部作风问题,就是说哪里发了大案。几
乎说不出美好的话题。到底是实在没有什么美好的事情可说,还是人们的心态都变得不
可理喻了?
  “曾俚,我拜读了你报道乌县皇桃假种案的文章。”朱怀镜像是随意说起这事。曾
俚很不经意的样子,缓声道:“是吗?”朱怀镜只好正经说:“曾俚,乌县那事,你别
再插手了。”曾俚抬头皱着眉问:“为什么?”朱怀镜说:“当时我正是乌县副县长,
事情的经过我很清楚。假种案给农民造成的损失的确很大。但这件事,只能算是经济诈
骗案。因为涉及外省,处理起来就有难度。非要扯到县委、政府身上,最多只能是决策
失误,加上有关部门办事不力。我想这与干部作风,甚至腐败问题,没有关系。”曾俚
十分惊诧地说:“农民两千多万元的损失,你说起来如此轻描淡写?你既然当时在乌县
工作,中间有没有问题,我相信你也清楚。”朱怀镜道:“这中间是不是有问题,我就
是知道也不能说。我知道的也只是单方面掌握的情况,有些情况还只是我私下猜测。真
的要对簿公堂,那是算不了数的。包括你了解的情况,也是这样。所以你写文章披露这
事,对问题的解决不一定有帮助。解决问题还得依靠乌县县委、政府的重视。可你作这
种报道,说不定就让乌县有关领导被动,反而不利于问题的解决。”曾俚面色难看起来:
“这么说来,倒是我做了对不起乌县人民的事了?”朱怀镜摇摇手,劝曾俚莫激动。他
说:“我当然不是这个意思。你对这个案子作客观报道,这本身并没有什么不妥,问题
是可能引发的后果就不一定随人的意志为转移了。一般性的群众事件,由于处置不当而
酿成政治性事件的例子,并不鲜见。”曾俚笑了起来,说:“政府只要按群众意愿把问
题解决了,不就相安无事了?我不妨告诉你,我知道我们的报纸不足以形成对有关方面
的压力,我就向其他全国性报纸投了稿。很快就会见报的。”朱怀镜心里怦然一跳,着
急起来,道理硬是讲不通,只得生出一计,说:“曾俚,你就当是帮我的忙吧。当时正
是我抓皇桃工程。我可以保证我自己是干净的。如果别的人在中间得了好处,我相信总
有真相大白的一天。只是请你暂时不要管这件事,免得在事情澄清之前,把我弄得不是
人。”
  朱怀镜说罢,就逼视着曾俚。两人对视良久,还是曾俚拗不过,收起了目光,无可
奈何的样子,说:“真没办法。”朱怀镜就拿过酒瓶,说再干一杯,表示感谢。曾俚酒
量早不行了,却也端起酒杯,同朱怀镜一碰,仰首干了。他报了一个电话号码,让朱怀
镜拨了手机。朱怀镜就拨了。电话一通,朱怀镜忙把手机交给曾俚。朱怀镜听他说了几
句,就知这是打给《中国法制报》一位编辑的电话,曾俚请他撤了那篇文章,并道了歉。
听得出曾俚同这编辑交情不一般。接着曾俚又打了三个长途电话,都是全国性报刊。勉
强支撑着打完电话,曾俚就完全醉了。朱怀镜便叫小姐结账。曾俚胡乱地将手一挥,从
口袋里掏出钱来,交给小姐。朱怀镜便只好让曾俚付了账,再扶着他回去睡下。朱怀镜
叫了几声曾俚,不见答应。
  朱怀镜出了政协大院,拨通了小熊的电话:“我是老朱。这几天很忙,今天才有时
间同《荆都民声报》的几位朋友聚。还好,没有误事。本来北京有四家报纸马上要见报
的,现在都撤下来了。他们当着我的面打的电话。没问题了。哪里哪里,谢什么,应该
的啊!”


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Preamble - 来自《美国宪法(英文版)》

We, the people of the United States, in order to form a more perfect Union, establish justice, insure domestic tranquility, provide for the common defense, promote the general welfare, and secure the blessings of liberty to ourselves and our posterity, do ordain and establish this Constitution for the United States of America.去看看 

第三章 高度问题 黑幕重重 - 来自《绝对权力》

第一节 问题   镜州市委大楼坐西面东,正对着大海,是座现代气息很强的建筑,从海滨方向看像一艘正驶向大海的巨轮,从南北两面看,则像一面在海风中飘荡的旗。大楼前面是面积近五万平方米的太阳广场,广场上耸立着一座题为“太阳——人民”的巨型艺术雕塑。雕塑是一组当代人物群像,群像的无数双大手托起了一个巨大的不锈钢球状物。宏伟的大理石基座上铸 着一行镏金大字:“人民,只有人民才是创造历史的动力。”齐全盛对此的解释是:我们改革开放的历史说到底是人民创造的,人民是千秋万代永远不落的太阳,我们每个人不管官当得多大,在位时……去看看 

第16章 同意底各种等级 - 来自《人类理解论(第四卷)》

1 我们底同意应该为概然性底各种根据所调节——我们在前章所说的概然性底各种根据,既是我们同意所依据的基础,因此亦就是调节同意底各种程度所用的尺度。不过我们应当知道,概然性不论有多大根据,而一个人要想追求真理,判断正确,则他只应该以第一次判断和研究中所见的根据为凭,不应该妄事增益。我自然承认,世人所以固执某些意见,所以同意某些事情,并不一定是因为他们实在看到原来使他们发生信仰的那些理由。在许多情形下,即在记忆丰富的人,亦难以记得原来所以使他们接受问题底某一面的那些证明(自然这些证明都是经过适当考察的)。人……去看看 

3.Law of Nature and Equity - 来自《古代法(英文版)》

The theory of a set of legal principles, entitled by their intrinsic superiority to supersede the older law, very early obtained currency both in the Roman state and in England. Such a body of principles, existing in any system, has in the foregoing chapters been denominated Equity, a term which, as will presently be seen, was one (though only one) of the designations by which this agent of legal change was known to the Roman jurisconsults. The jurisprudence of the Court of C……去看看 

第十五章 随遇而安 - 来自《中国人的性格》

我们这里要说的是,中国人对于舒适与方便的不讲究。但这只是依照西方人而不足东方人的标准来说的。因此,本章实际上主要是谈论东西方人在所谓舒适与方便问题上的根本差异。   首先看看中国人的服装。在前面谈到中国人轻视外国人时,我们已经偶尔论及西方人的服装式样几乎不能力中国人所接受。在这里,我们要说的是,中国人的外观打扮也会令西方人所难以接受。中国人在外观打扮上,把头的前半部位的头发剃光,让本应得到保护的部位暴露于外;当我们看到—个伟大的民族居然会有这样一种反常的打扮习惯,肯定会感到意外。如前所述,中国人……去看看